当。。。的时候坚持不懈的流浪者在2021年到达火星,车辆将在Jezero火山口中降落到河流三角洲,是一个关于地球居住地的线索的目的地。

在研究了该地区的河流后,斯坦福大学的一个研究小组证明,杰泽罗三角洲仍然是火星上寻找生命迹象的最佳地点之一。

斯坦福大学的研究表明,火星Jezero陨石坑内的河流三角洲沉积物形成的速度足以保存有机物的证据。

由斯坦福大学教授Mathieu Lapôtre领导的研究小组利用卫星图像,模拟了三角洲沉积层形成所需的时间。

火星上的古河,它已经迅速沉积沉积物,至少在行星术语中。

根据火星引力的强度,并假设这颗红色星球上没有植物,科学家们估计Jezero陨石坑的三角洲花了至少20到40年才形成。然而,三角洲的形成很可能是不连续的,并且分布了大约40万年。

如果在火星表面附近存在曾经存在,则Lapôtre认为它可以在Delta层内捕获它。

“在火星上有很大的持续时间有水,而且环境最肯定地居住,即使它可能已经干旱,”斯坦福大学地球、能源与环境科学学院地质科学助理教授Lapôtre说。“我们发现,沉积物沉积得很快,如果有有机物,它们会很快被掩埋,这意味着它们很可能被保存和保护起来。”

斯坦福研究纳入了2020年的最新结论这是研究人员在地球上发现的:没有植物生长在河岸上的单线弯弯曲曲的河流——与Jezero陨石坑附近发现的类似——向一侧移动,速度比那些有植物的河流快10倍。

在接受采访中金宝搏官网下面,Lapôtre解释了Jezero Crater的发现如何有助于我们对火星生命的理解 - 以及我们对寿命如何在地球上发展的理解。

金宝搏官网:你是如何利用地球上的河流和火星的卫星图像来模拟Jezero陨石坑的河流?

教授马修Lapotre字体当河流蜿蜒流过泛滥平原时,它们往往会在大地上来回滑动。这个过程被称为横向迁移。我们知道,河道较宽的河流(因此可以输送更多的水和沉积物)横向迁移速度更快。

我们最近发现,在地球上,在贫瘠景观中形成的单线河流横向于速度比其植被的对应物更快地迁移到给定的通道宽度。在Mars上建造Jezero Delta的河流在数十年前流动了超过3.5年,即使​​生活在火星上发展,它将一直很小,非常简单 - 可能的单细胞生物或微生物。

因此,在贫瘠的土地上形成的陆地河流与火星上形成Jezero三角洲的河流很相似。在我们的研究中,我们缩放了未植被河流的宽度和横向迁移之间的关系,以解释火星较低的重力,并将这个新模型与对火星Jezero三角洲上古代河流沉积物几何形状的观察相结合。我们使用了详细的测量和估算,比如通道宽度和通道深度,这些都是科学家之前从三角洲的高分辨率轨道图像中得出的。

Mcleod Springs的一条河在内华达州Toiyabe盆地洗车
在内华达州的托伊萨博尔盆地的McLeod Springs洗发中的一条直接蜿蜒的河流是研究人员认为类似于MARS上的Jezero火山岩的古代溪流的一个例子。(图片信用:Alessandro Ielpi)

金宝搏官网:您发现Jezero Crater中的三角洲建筑率是什么?

Lapotre教授:将我们的模型与轨道观测的轨道观测结合,我们能够估计河流携带的沉积物的沉积速度。这种沉积速率以及河流沉积物的总厚度,为制造了三角洲的流量提供了最小持续时间。并行地,我们使用了一种不同的技术,该技术利用河流集水区的侵蚀来估计三角洲建筑的总时间跨度,包括干法术。我们发现,携带大量沉积物负荷并建立三角洲的流量持续了至少20-40年(取决于假设)分布在共度〜400,000年。总持续时间的不确定性相当大,但这是我们暂时的最佳估计。

金宝搏官网:为什么要知道的速度非常重要?它基本上是一个确认,Jezero Crater是去的地方吗?

Lapotre教授这很重要,因为它告诉我们一个好的着陆点的两个重要因素。首先,火星表面流动的时间相对较长,即使气候可能是干旱的。因此,Jezero的表面环境很可能适合生命生存。其次,我们的最小形成时间允许我们计算泥沙通量,它表明沉积物沉积在三角洲迅速。这意味着,如果生命曾经在火星上进化,相关的有机分子会迅速被埋在三角洲沉积物中,加强了它们在岩石中的保存,从而优化了我们发现它的机会,如果它在那里!

金宝搏官网当漫游者到达Jezero时会做什么?

Lapotre教授:着陆后,流浪者将首先探索三角洲存款。这种使命与以前的任务不同,因为除了通过Rover有效载荷原位观察,ROVE也将是对样本进行采样,并将最终回到地球上的样品。因此,ROVER团队将用于流动站的科学有效载荷,以回答有关Delta历史的问题,从原位观察中选择有希望的样本,包括寿命检测。着陆位点提供各种岩石和土壤类型;抽样这种多样性对于最大化特派团的科学回归是重要的。

金宝搏官网:样品要怎么处理?

Lapotre教授:样品处理的细节仍在商讨中,但这个想法是将启动第二个任务阶段获取探测器接样品,然后发射到火星轨道,和第三个任务阶段会拿样品送回地球后,实验室的详细分析。这些后续阶段目前正在NASA和ESA的合作下发展。

金宝搏官网:什么是典型的一天?

Lapotre教授我最近开始在斯坦福大学做助理教授。因此,我在研究、研究管理、教学和建议之间游移。没有两天是一样的!当我做研究时,你可以在实地、在实验室或在我的电脑前找到我。行星地质学真正吸引人的地方在于,它处在许多不同领域的十字路口,可以让你结合各种技术来解决重大的基本问题。

金宝搏官网:对即将到来的火星2020 Rover Mission有可能的发现是什么最令人兴奋的?

Lapotre教授:显然,我们希望解决如火星过去的气候,居住地和检测古代外星生命的可能性的大问题都非常令人兴奋,我很难击败挑选一个。也许对我来说是关于这个流浪者特派团的全部令人兴奋的是,我们甚至无法想象的是什么。作为一名学生,我是好奇Rover的科学团队的成员。我从来没有过度拍摄的幽默感觉,每天都有最新的照片,每天都知道我们是第一个将目光展示在那些景观中的人类。

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