有研究建议利用蓖麻油在乙醇和水中的差异混溶性来分离乙醇和水。燃烧分离出来的乙醇会产生比分离过程中消耗的更多的能量。相比之下,用传统的蒸馏方法从水中分离少量乙醇(实际上是一种较差的乙醇/水溶液)所需要的能量要比燃烧产生的蒸馏物所需要的能量多。正如在前一篇文章中所描述的过程,“通过微分溶解度从水中分离乙醇”(守护神- 14894),所提出的乙醇/水分离工艺可用于工业上利用发酵植物物质生产清洁燃料。

在这个过程的一个版本中,将蓖麻油添加到乙醇/水的溶液中。乙醇可以与不溶于水的蓖麻油自由混合。由此产生的乙醇/蓖麻油相,将包含不到1%的水,作为顶层收集,底层是乙醇/水溶液在乙醇中被耗尽的剩余部分。将这两层混合物加热到比乙醇沸点稍低的温度(78.5°C),会导致上层乙醇的分压远远大于蓖麻油或水的分压。这种气相乙醇可以浓缩成相对纯净的状态。

虽然在底层加热一个孤立的乙醇/水溶液通常会提高乙醇和水的蒸汽压,但在顶部蓖麻油/乙醇层不会出现这种情况,原因如下:顶部蓖麻油/乙醇层中溶解的水在加热后只会略有增加。另一方面,乙醇可以很容易地穿过两层之间的界面进入顶层。只要将总混合温度保持在乙醇沸腾温度以下(从而防止各层沸腾引起的搅动),水通过蓖麻油/乙醇相的扩散就会受到抑制。

在这个概念的另一个版本中,上面的蓖麻油/乙醇层将被撇去并加热获得乙醇。一旦乙醇被排出,蓖麻油就可以返回到乙醇/水的溶液中溶解更多的乙醇,重复这一过程。这个概念很容易适用于连续过程。除蓖麻油以外的其他物质(可能是其组分之一,或其他物质)可以用在这个过程中,也可以用这种两相上部蒸发技术从其他混合物中提取其他化合物。

这项工作是由雷纳尔多·v·詹金斯兰利研究中心。没有进一步的文档可用。守护神- 14895


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本文首次发表于1999年7月号NASA技金宝搏官网术简介杂志。

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