美国宇航局正在帮助领导一项国际努力,以升级提供关键位置信息和地球科学测量的系统。Stephen Merkowitz是位于马里兰州Greenbelt的NASA戈达德太空飞行中心的NASA空间大地测量项目的项目经理,负责管理升级后的地面站的预算和进度,该地面站将帮助服务于未来的卫星。

NASA技金宝搏官网术简报:NASA的国际大亨倡议是什么?

Stephen Merkowitz:美国宇航局目前提供了一个空间大地地面站网络,进行甚长基线干涉测量(VLBI)、卫星激光测距(SLR)和[全球导航卫星系统]GNSS或GPS跟踪。新的空间大地测量项目将开发和实施下一代系统。目前的系统已经有20-30年的历史了。升级系统的主要动力之一是海平面测量,你希望能够以毫米为单位进行测量,并使它们在数年内保持稳定,这样你就可以重复测量。

甚长基线干涉法(VLBI)是什么?

Merkowitz: VLBI是一个射电望远镜系统,用来观测遥远的类星体,也就是离地球非常远的天体。它们离我们如此之远,所以它们在天空中的位置相对稳定。我们可以把它们作为一个稳定的参考系统,我们通过在全球范围内使用一些射电望远镜来观察这些类星体。NASA有一些,但我们确实需要国际社会来做这件事,他们会同时观察同一颗类星体。所以在某种意义上,你可以把这些小望远镜想象成一个大望远镜。当你在做同样的观测时,你也会得到望远镜之间的基线信息,这可以让你确定地球在空间中的方向。

NTB:卫星测距系统如何工作?

Merkowitz:我们可以确定与卫星的距离,我们观察到大致厘米,有时略微好。较新的系统将达到订单数量,做毫米级跟踪。他们将能够[与]更多的资料来源:在较高海拔和白天的不同卫星和卫星。可能最重要的是,从成本的角度来看,这些系统将比当前系统更自主。

你最喜欢这份工作的哪一部分?

Merkowitz:我来自精确测量的背景,当我出去原型站时,我真的很喜欢 - 特别是在卫星测距系统运行时的晚上。You can see the laser going up to the satellites, and you see the telescope moving and the laser moving with it, and while you can’t see the return light coming back from the satellite, you imagine this light is going up into space, bouncing off a satellite, and coming back. We’re receiving it and measuring the position of that satellite to millimeters, and that is a very impressive thing. I always enjoy going out to the site and seeing the hardware operating.

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本文首先出现在2012年5月期刊上NASA技金宝搏官网术简介杂志。

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