在过去的20年里,美国宇航局的火星探索计划已经使机器人对这颗红色星球的探索成为可能。每一个火星任务都是一个持续创新链的一部分,每个任务都依靠过去的任务获得成熟的技术,同时为未来的任务贡献自己的创新。这条链允许NASA在仍然依赖成熟技术的情况下,推动当前可能的边界。

下一个火星机器人任务,火星2020,是基于美国宇航局成功的火星科学实验室(MSL)任务架构,包括它的好奇号漫游者和验证过的着陆系统。新的漫游者“毅力”号将解决火星探索的高优先科学目标,包括火星上是否存在生命的关键问题。该任务不仅要寻找古代火星上的宜居条件,还将寻找过去微生物生命的迹象。

该任务的发射时间为2020年7月17日至8月5日,此时地球和火星处于相对有利的位置,适合在火星上着陆;也就是说,与地球和火星在轨道上处于不同位置的其他时间相比,此时前往火星所需的能量更少。该探测器预计将于2021年2月18日登陆火星,地点是曾填满杰泽火山口的一个湖泊中的一个古河流三角洲。

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本文首次发表于2020年6月号金宝搏官网杂志。

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